Jeffrey Wammes


Na een veelbelovend WK en Olympisch testevent, lijkt de deelname aan de Olympische Spelen voor Jeffrey Wammes (1987) binnen handbereik. Maar dan besluit de gymnastiekbond KNGU dat ze niet hem, maar Epke Zonderland willen afvaardigen naar de Spelen. Jeffrey laat het hier niet bij zitten en spant een kort geding aan tegen de KNGU.

De rechter heeft besloten dat de selectieprocedure over moet. Ben je tevreden met de uitspraak?

‘’Jazeker! Ik ben erg blij dat ik nog kans maak en dat ik niet voor niets een rechtszaak ben begonnen. De keuze voor de Olympische Spelen zal nu tenminste eerlijk en objectief zijn. Wel is het vervolgtraject nog erg belangrijk. De komende vier wedstrijden, die van eind maart tot en met eind mei plaatsvinden, zijn bepalend voor wie uitgezonden zal worden.’’

Hoe kijk jij terug op de afgelopen periode?

‘’Vanaf het WK in oktober 2011 ben ik veel met het kort geding bezig geweest. Alleen de laatste maand was het wat rustiger omdat alles al geregeld was en ik alleen nog maar hoefde te wachten. Een spannende tijd, want ondanks dat mijn advocaat en ik een erg goed gevoel hadden over de rechtszaak, durfde ik geen verwachtingen te hebben. Ik kan wel vinden dat ik een serieus punt heb, maar ik wist natuurlijk niet of de rechter dit punt ook groot genoeg vond om bepaalde veranderingen door te voeren.’’

Om welk punt ging jullie discussie?

‘’Om iemand aan te wijzen voor de Olympische Spelen, had de KNGU bepaalde regels opgesteld. Met de wedstrijden van het WK in het achterhoofd, kwamen deze regels op mij over alsof ze al iemand in gedachten hadden. Waar ze alleen geen rekening mee gehouden hadden, is dat Epke vervolgens niet aan al hun punten voldeed, maar ik wel! Op het Olympisch testevent in Londen heb ik vormbehoud getoond, hij niet.’’

Waarom is vormbehoud zo belangrijk?

‘’Op het WK konden we ons nomineren op een toestel. Dit betekent dat je voor dat onderdeel bij de top 12 moet eindigen. Epke heeft zich genomineerd op het rek en ik wist me voor twee onderdelen te nomineren, namelijk sprong en rek. Om het NOC*NSF te bewijzen dat jouw score geen gelukstreffer is, moet je nog een keer vormbehoud tonen voordat je deel mag nemen aan de Olympische Spelen. Dit doe je door met je score voor het genomineerde onderdeel bij de top 16 te eindigen. Bij het Olympisch testevent is mij dit gelukt voor het rek. En volgens het NOC*NSF betekent een nominatie in combinatie met vormbehoud een kwalificatie voor de Olympische Spelen. Daarbij had de KNGU regels opgesteld waarin zij aangaven dat zij binnen vier weken iemand wilden aanwijzen voor de Spelen. Dan kun je volgens mij alleen iemand sturen die binnen deze periode aan alle regels heeft voldaan.’’

Stel dat Epke toch naar de Olympische Spelen gaat, is dit dan een reden voor jou om te stoppen?

‘’Voor een topsporter is de Olympische Spelen het hoogst haalbare. Voor mezelf heb ik als doel gesteld om hier minimaal één keer aan mee te doen. Ik train natuurlijk niet voor niets zes dagen per week. Maar mocht Epke gaan, dan betekent dit niet dat ik zal stoppen. Ik wil sowieso nog voor de spelen in 2016 gaan. Ik hoop dan ook dat de KNGU en ik deze discussie achter ons kunnen laten en op goede voet met elkaar verder gaan. ‘’

Hoe verloopt het contact tussen jou en Epke?

‘’Tijdens wedstrijden gaan Epke en ik goed met elkaar om. Daar buiten spreken we elkaar eigenlijk niet. Maar mocht Epke hetzelfde gedaan hebben, dan zou ik dat ook gesnapt hebben. We zijn immers allemaal topsporters: je wilt de beste prestaties leveren en hiervoor wil je knokken tot je erbij neervalt.’’